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Englische Version


Die wahre Kirche
überarbeitete Übersetzung von Markus Reins
John Charles Ryle
















“Auf diesen Felsen will ich meine Gemeinde bauen, und die Pforten der Hölle sollen sie nicht überwältigen” - Matt. 16, 18 

Ich möchte, dass sie der einen wahren Kirche angehören: Der Kirche, außerhalb derer es keine Errettung gibt. Ich frage nicht, wohin Sie am Sonntag gehen, ich frage nur: “Gehören Sie der einen wahren Kirche an?” Wo ist diese eine wahre Kirche? Wie sieht diese Kirche aus? An welchen Kennzeichen kann diese eine wahre Kirche erkannt werden? Sie können gerne solche Fragen stellen. Schenke mir ein wenig deine Aufmerksamkeit, und ich werde dir ein paar Antworten darauf geben. 

1. Die eine wahre Kirche setzt sich aus allen Gläubigen an den Herrn Jesus zusammen. Sie besteht aus allen von Gott Auserwählten - allen bekehrten Männern und Frauen - aus allen wirklichen Christen. In wem auch immer wir die Erwählung durch Gott den Vater erkennen, die Besprengung mit dem Blut Gottes des Sohns und das heiligende Werk durch Gott den Geist, in dieser Person sehen wir ein Mitglied der wahren Gemeinde Christi. 

2. Es ist eine Kirche, deren Mitglieder alle die gleichen Kennzeichen haben. Sie sind alle vom Geist wiedergeboren, sie besitzen alle “Umkehr zu Gott und den Glauben an unsern Herrn Jesus” (Apg. 20,21) und Heiligkeit in ihrem Leben und ihrem Reden. Sie hassen alle die Sünde, und sie lieben alle Christus. Sie beten unterschiedlich an, und nach verschiedener Art und Weise, einige beten in der Form eines Gebets an, einige ohne jegliche Form, einige beten kniend an, einige stehend, aber sie alle beten mit einem Herzen an. Sie sind alle von einem Geist geleitet, sie alle bauen auf ein Fundament; sie alle beziehen ihre Religion aus nur einem Buch - das ist die Bibel. Sie sind alle zu einem großes Zentrum hin vereint - das ist Jesus Christus. Sie können sogar  jetzt mit einem Herzen “Halleluja” sagen und sie können alle mit einem Herzen und einer Stimme “Amen und Amen“ antworten. 

3. Es ist eine Kirche, die von keinem Pastor der Erde abhängig ist, wie sehr sie auch diejenigen schätzen mag, die den Mitgliedern das Evangelium verkündigen. Das Leben ihrer Mitglieder hängt nicht von einer Kirchenmitgliedschaft oder Taufe oder Abendmahl ab - obwohl sie diese Dinge sehr schätzen, wenn sie verfügbar sind. Aber sie hat nur ein großes Haupt, einen Hirten, einen Erzbischof - und das ist Jesus Christus. ER allein lässt durch seinen Geist Mitglieder in diese Gemeinde hinein, wenn auch Prediger den Weg hinein zeigen können. Wenn ER nicht die Tür öffnet, kann kein Mensch auf Erden sie öffnen - weder Bischöfe, noch Älteste, noch Versammlungen, noch Synoden. Sobald ein Mensch einmal Buße getan hat und an das Evangelium glaubt, wird er in dem Moment ein Mitglied dieser Kirche. Wie der reumütige Dieb mag er keine Gelegenheit gehabt haben, getauft worden zu sein, aber er hat das, was weit besser ist als jede Wassertaufe: Die Taufe des Geistes. Er mag nicht in der Lage sein, Brot und Wein beim Abendmahl zu empfangen, aber er isst den Leib Christi und trinkt Christi Blut durch den Glauben jeden Tag, den er lebt, und kein Pastor auf Erden kann ihn davon abhalten. Er kann durch ordinierte Männer exkommuniziert worden sein, und von den äußerlichen Riten der angeblichen Kirche abgeschnitten sein, aber alle ordinierte Männer der Welt können ihn nicht aus der wahren Kirche ausschließen.
Es ist eine Kirche, deren Existenz nicht von Formen, Zeremonien, Kathedralen, Kirchen, Kapellen, Kanzeln, Taufsteinen, Priesterroben, Orgeln, Ausstattungen, Geld, Königen, Regierungen, Würdenträgern oder irgendeiner wie auch immer gearteten Gunsterweisung aus der Hand von Menschen abhängt. Sie hat oft weitergelebt und fortbestanden, als ihr alle diese Dinge weggenommen worden waren. Sie ist oft von denen, die eigentlich ihre Freunde hätten sein sollen, in die Wildnis, Gruben und Höhlen vertrieben worden. Ihre Existenz hängt von nichts weiter ab, als von der Anwesenheit Christi und seines Geistes, und weil diese immer mit ihr sind, wird diese Kirche nie sterben

4. Sie ist die Kirche, der die biblischen Ehrentitel der gegenwärtigen Ehre und Privilegien und besonders die Verheißungen der zukünftigen Herrlichkeit gehören, sie ist der Leib Christi, sie ist die Herde Christi, sie ist der Haushalt des Glaubens und die Familie Gottes, sie ist Gottes Bauwerk, gegründet von Gott und der Tempel des Heiligen Geistes. Sie ist die Gemeinschaft der Erstgeborenen, deren Namen im Himmel geschrieben sind, sie ist die königliche Priesterschaft, das auserwählte Geschlecht, die ausgesonderten Menschen, das erkaufte Eigentum, die Wohnstätte Gottes, das Licht der Welt, das Salz und der Weizen der Erde, sie ist die “heilige katholische Kirche” aus dem Apostolischen Glaubensbekenntnis, sie ist die “eine, katholische und apostolische Kirche” aus dem Nizäischen Glaubensbekenntnis, sie ist die Gemeinde, der der Herr versprochen hat, dass sie “die Pforten der Hölle nicht überwältigen sollen”, und zu der er sagt: “Ich bin bei euch alle Tage bis an der Welt Ende”. (Matt. 16, 18 und 28, 20) 

5. Dies ist die einzige Kirche, die wahre Einheit besitzt. Ihre Mitglieder stimmen vollständig in allen gewichtigeren religiösen Themen überein, denn sie sind alle von einem Geist gelehrt. Über Gott und Christus und den Geist, Sünde und ihre eigenen Herzen, Glauben und Buße, Notwendigkeit von Heiligkeit und den Wert der Bibel, die Wichtigkeit von Gebet und die Auferstehung und das kommende Gericht - über all diese Punkte sind sie eines Sinnes. Nimm drei oder vier von ihnen, die einander fremd sind, von den entferntesten Ecken der Erde, untersuche sie unabhängig hinsichtlich dieser Punkte: Du wirst herausfinden, dass sie alle gleiche Auffassungen haben. 

6. Sie ist die einzige Kirche, die wahre Heiligkeit besitzt. Ihre Mitglieder sind alle heilig. Sie sind nicht bloß „berufsmäßig“ heilig oder nur dem Namen nach noch nach der Beurteilung der Wohltätigkeit (die sie getan haben), sie sind alle heilig in Handlung und Tat in Realität, Leben und Wahrheit. Sie gleichen alle mehr oder weniger dem Bild Jesu Christi. Kein unheiliger Mensch gehört zu dieser Gemeinde. 

7. Sie ist die einzige Gemeinde, die wirklich „katholisch“ [allgemein, allumfassend] ist. Sie ist nicht die Kirche irgendeiner Nation oder eines Volkes: Ihre Mitglieder können in jedem Teil der Welt gefunden werden, wo das Evangelium angenommen und geglaubt wird. Sie ist nicht auf die Grenzen irgendeines Landes beschränkt, oder hinter den Zaunpfählen äußerlicher Reglementierung eingepfercht. In ihr gibt es keinen Unterschied zwischen Juden und Griechen, Schwarzen und Weißen, Anglikanern und Presbyterianern - sondern der Glaube an Christus ist alles. Ihre Mitglieder werden aus dem Norden und Süden, Osten und Westen versammelt werden... sie werden von jedem Namen und jeder Zunge sein - aber alle eins in Jesus Christus. 

8. Sie ist die einzige Gemeinde, die wirklich apostolisch ist. Sie ist auf das von den Aposteln gelegte Fundament aufgebaut und hält sich an die Lehren, die sie predigten. Die zwei großartigen Dinge, auf die ihre Mitglieder abzielen, sind apostolischer Glaube und apostolische Praxis; und sie betrachten einen Menschen, der davon redet, den Aposteln zu folgen, ohne diese zwei Dinge zu besitzen, als nicht besser als tönendes Erz oder eine klingende Schelle. 

9. Dies ist die einzige Kirche, die gewisslich aushalten wird – bis zum Ende. Nichts kann sie völlig besiegen und zerstören. Ihre Mitglieder mögen verfolgt, unterdrückt, eingekerkert, geschlagen, enthauptet, verbrannt werden; aber die wahre Kirche wird nie insgesamt ausgelöscht werden.  Sie steht von ihren Leiden wieder auf; sie lebt weiter durch Feuer und Wasser hindurch. Wenn sie in einem Land zerschlagen wird, kommt sie in einem anderen Land wieder hervor. Die „Pharaos“, „Herodesse“, „Neros“, die „Bloody Marys“ haben sich vergeblich bemüht, diese Gemeinde niederzuringen. Sie erschlagen Tausende von ihnen und doch dann müssen sie selbst sterben und gehen an ihren eigenen Ort. Die wahre Gemeinde überlebt sie alle und sieht, wie sie einer nach dem anderen begraben werden. Sie ist ein Amboss, der viele Hämmer in dieser Welt zerbrochen hat und noch viele Hämmer zerbrechen wird! Sie ist ein Busch, der oft brennt und doch nicht von den Flammen verzehrt wird! 

10. Sie ist die einzige Gemeinde, von deren Mitglieder keiner verloren geht. Sobald in die Listen dieser Gemeinde eingeschrieben, sind Sünder sicher in Ewigkeit! Sie werden niemals verworfen! Die Erwählung durch Gott den Vater, die beständige Fürsprache von Gott dem Sohn, die täglich erneuernde und die heiligende Kraft Gottes des Heiligen Geistes, umgeben und schützen sie wie in einem umzäunten Garten. Nicht „ein Knochen“ von Christi geheimnisvollem Leib soll jemals gebrochen werden - nicht ein Lamm aus Christi Herde soll jemals aus seiner Hand herausgerissen werden! (Joh. 10, 28+29) 

11. Sie ist die Kirche, die das Werk Christi hier auf Erden tut. Ihre Mitglieder sind eine kleine Herde und klein an Zahl verglichen mit den Kindern der Welt: Eins oder zwei hier und zwei oder drei dort - einige in diesem Orts und einige in jenem. Aber sie sind diejenigen, die das Universum erschüttern! Sie sind diejenigen, die das Geschick von Königreichen durch ihre Gebete ändern! Sie sind diejenigen - die aktiven Arbeiter – die unvermischt Erkenntnis von reiner Religion verbreiten; sie sind das Lebensblut eines Landes, das Schild, die Verteidigung, das Feldzeichen und die Unterstützung jeder Nation, der sie angehören. 

12. Dies ist die Gemeinde, die am Ende wirklich herrlich sein wird. Wenn alle irdische Herrlichkeit vergangen sein wird, dann soll diese Gemeinde ohne Flecken vor den Thron Gottes des Vaters gestellt werden. Throne, Fürstentümer und Mächte auf der Erde werden nichts bedeuten – Ämter und Ehren und Begabungen werden alle vergehen; aber die Gemeinde des Erstgeborenen wird am Ende wie die Sterne leuchten, und mit Freude vor der Thron des Vaters gestellt werden, an dem Tag, wenn Christus erscheinen wird. Wenn die Juwelen des Herrn vollendet sind - und die Söhne Gottes offenbar werden, dann werden „Anglikaner“, „Presbyterianer“ und „Kongregationale“ nicht erwähnt werden; nur eine Kirche wird genannt werden - und dies ist die Gemeinde der Auserwählten.

Leser, dies ist die wahre Kirche, zu der ein Mensch gehören muss, wenn er gerettet werden möchte. Solange du noch nicht dazu gehörst, bist du nichts mehr als eine verlorene Seele. Du magst die äußere Form, die Hülle, die Haut und Schale von Religion haben, aber du hast die wahre Substanz und das Leben nicht erhalten. Ja, du magst unzählige äußerliche Privilegien haben: Du kannst dich großer Erleuchtung und Wissen erfreuen - aber, wenn du nicht zum Leib Christi gehörst, werden deine Erleuchtung, Wissen und Privilegien nicht deine Seele retten. Ach, wie tragisch ist die Unkenntnis, die an diesem Punkt vorherrscht! Menschen bilden sich ein, wenn sie in diese oder jene Kirche eintreten... diese aktiv verbreiten und bestimmte äußere Formen mitmachen, dass dann alles mit ihren Seelen in Ordnung sei. Es ist eine absolute Verblendung - ein totaler Fehler! Nicht alle, die Israeliten genannt wurden, gehörten wirklich zu Israel - und es sind nicht alle Glieder am Leibe Christi, die sich als Christen bezeichnen. Beachte: Du kannst ein standhafter Anglikaner oder Presbyterianer, ein Unabhängiger oder Baptist, ein Methodist oder Mitglied einer Brüdergemeinde sein - doch der wahren Kirche nicht angehören. Und solltest du zu ihr nicht gehören, wäre es am Ende besser, du wärest nie geboren worden.



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